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LAS CUENCAS Y LOS LAGOS

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Las Cuencas y Los Lagos

La mente es como un lago. Cuando las aguas están tempestuosas, el oleaje y la turbiedad impiden ver el fondo.En cambio, cuando las aguas del lago están serenas, es posible ver las rocas y troncos del fondo, junto a los peces, fundirse en una sola imagen con las nubes y aves que vuelan en el cielo.

Atributos y Cualidades Ecológicas de los Lagos

El lago con su límite bien marcado es uno de los ecosistemas mejor definidos de la tierra. Es así como puede compararse a una isla en que el sistema natural dentro de su costa es relativamente independiente de los sistemas exteriores circundantes.

Si son suficientemente antiguos geológicamente, tienden a hospedar una biota altamente calificada.

En términos de flujo bio/geo/hidrológico de materia orgánica e inorgánica en cambio, los lagos son enteramente dependientes de su entorno y sistemas circundantes.

El agua entra al lago desde sus áreas de atrapamiento, drenada por sus cauces que conforman la cuenca lacustre. Sin el flujo de agua y su asociado abastecimiento de materia orgánica y energía, los ecosistemas lacustres no podrían sobrevivir. Mantener esa delicada armonía que los hace cuerpos hídricos sanos y vivos.

Entonces los atributos o cualidades ecológicas y fisiológicas de un lago dependen en gran medida del medioambiente natural, la población humana y su actividad en el área de atrapamiento.

Origen de los Lagos


Hidraulicidad de los Lagos

Significación de la dinámica de las Aguas en los Cuerpos Lacustres

En términos hidrológicos, el balance hídrico de un lago está dado por la diferencia entre los afluentes de todo tipo al mismo tiempo y las diversas pérdidas producidas.

El ingreso del agua a un lago proviene de varias fuentes:

1.      Precipitaciones directas sobre la superficie del mismo. Este factor reviste particular importancia en el caso de los grandes lagos.

2.      Aguas superficiales provenientes de la cuenca de drenaje. La cantidad de agua de escurrimiento que llega a un lago es sumamente variable y depende de la morfometría, de la naturaleza de los suelos y de la cubierta vegetal de la cuenca de drenaje. De gran relevancia resultan asimismo los patrones de precipitación: un alto escurrimiento superficial puede tener su origen en el desarrollo de fuertes lluvias durante un período de tiempo relativamente corto con, una elevada carga de nutrientes debido a la erosión de los suelos.

3.      Infiltración de aguas subterráneas por debajo de la superficie de lago. Esta es una de las principales fuentes en el caso de lagos formados por actividad glaciar sin drenaje superficial o de aquellos localizados en cuencas rocosas. El agua subterránea puede entrar al lago también en estos casos, a través de manantiales perfectamente definidos.

La Estratificación Térmica y su Influencia en la Dinámica de los Lagos

Debido a las condiciones meteorológicas atmosféricas y estacionales, sea por el ingreso directo de aguas de precipitación o de escurrido, sea por derretimiento de nieves, sea consecuencia de heladas o de calurosos días soleados, las temperaturas del agua de los lagos varían continuamente, produciendo diferencias de densidad que influyen sobre la circulación vertical y la mezcla. La circulación general depende de la temperatura, y, por consiguiente, va ligada al clima de la región.

La comprensión y clasificación de los lagos en función de sus características de estratificación y mezcla, resultan decisivas desde el punto de vista biológico.

El conocimiento de la hidrodinámica lacustre favorece la comprensión de la ubicuidad del desarrollo de las distintas colonias biológicas que pueblan sus costas o que viven en sus aguas. Para tal fin resulta esencial alcanzar un acabado modelo de la forma de su cubeta y de los accidentes internos que ésta pueda presentar, como asimismo, la orientación, el modo y caudales con que ingresan sus tributarios y egresan sus emisarios.

Para conocer la forma de la cubeta de un lago, actualmente pueden realizarse precisas ¨topobatimetrías¨ con instrumentos geodésicos y ecosondas registradoras con los que uno puede determinar profundidades con precisa ubicación espacial sobre la masa móvil acuática. De la digitalización de dichos perfiles planimétricos pueden generarse vía ordenador modelos tridimensionales que despues permiten modelar simulando el discurrir del fluído dentro de la cubeta.

Numerosos autores se han interesado por la clasificación de los lagos a partir de sus características de estratificación y mezcla y los tipos fundamentales son los siguientes:

Lagos Fríos Monomícticos

En estos cuerpos acuáticos, la temperatura del agua superficial como profunda nunca supera los 4º C. Durante los veranos cuando el agua sobrepasa los 4º C, puede producirse una circulación vertical que genera la mezcla de las aguas. Este tipo de lagos se encuentran en las regiones polares o a gran altitud en los cordones montañosos.

Lagos Templados Dimícticos

En las zonas templadas, aquellos lagos suficientemente profundos tienen ciclos estacionales que alteran en la estratificación de sus aguas.

Durante los veranos, las aguas de las capas superiores se calientan más que las del fondo, consecuencia de la exposición superficial a la intensa y continua radiación solar resultante de la sucesión días despejados. Este factor origina una circulación de las aguas superficiales, las cuales no se mezclan con las del fondo. La diferencia de temperatura entre las aguas superiores y las profundas da origen a una zona intermedia denominada termoclina, que separa dos capas de agua bien diferenciadas:

·         la que está por encima de la termoclina que se denomina epilimnio, con aguas tibias y circulantes y

·         la capa profunda, por debajo de la termoclina que recibe el nombre de hipolimnio, abarcando las aguas frías, profundas y no circulantes.

En otoño, la temperatura desciende en el epilimnio hasta igualar a la del hipolimnio provocando la circulación total de las aguas del lago. Así se produce la mezcla de las aguas superficiales con las profundas. Durante el invierno se genera una estratatificación consecuencia del congelamiento superficial, mientras que las del fondo permanecen a 4º C. Esta temperatura corresponde al punto de máxima densidad del agua (3.98º C). Cabe considerarse que basta que una delgada monocapa superficial del lago descienda por debajo de esta temperatura para que los eventos de estratificación y mezcla se produzcan, no resultando imprescindible la presencia de hielo para que ello ocurra.

Durante la primavera la temperatura del epilimnio asciende, el hielo se funde o la temperatura superficial supera los 4º C y, al hacerse agua más pesada dado a que ha aumentado su densidad, desciende hacia el fondo provocando la subida de las aguas profundas. Así se establece una circulación total de las aguas con la consiguiente fertilización de las capas superiores por el arrastre de nutrientes en suspensión desde el fondo.

Este es el tipo de lagos que tenemos en nuestra región.

Lagos Templados y Subtropicales Monoícticos

En estos lagos la temperatura del agua superficial nunca baja a 4º C y en invierno no se hielan. La mezcla vertical de las aguas solo se puede producir durante la estación fría.

Lagos Tropicales Oligomícticos

La temperatura del agua superficial en este tipo de lagos oscila entre los 20º y 30º C, manteniéndose casi constante durante todo el año. El gradiente térmico es débil y el rango limitado por lo que se producen cambios poco notorios. La circulación vertical es irregular y rara vez es total.

Utilización de los Lagos y sus Cuencas

Los humanos utilizamos los lagos, reservorios y sus cuencas de drenaje de agua para:

1.      Producción de agua potable

2.      Generación de Energía

3.      Recreación

4.      Pesca

5.      Transporte

6.      Acuicultura

7.      Descarga de efluentes

Entonces de lo expresado deducimos el valor de los lagos como importante reserva de agua fresca, potable. Son recurso de lavado, agricultura y producción de energía. Proveen vía de transporte, oportunidad para la recreación y tristemente, un lugar para arrojar nuestros desperdicios.

Estado Ecológico de los Lagos - Concepto de Trofía

Los ciclos biogeoquímicos que ocurren en los lagos están determinados en parte por la carga externa del ecosistema lacustre desde la cuenca de drenaje dado a que los lagos son sistemas abiertos con entradas y salidas, con tributarios y emisarios.

"Un lago sólo puede ser ecológicamente estable mientras su área de atrapamiento de aguas se mantenga en buenas condiciones ecológicas".

Según Abhe y Rhode, la trofía de un lago se refiere a la velocidad con que la materia orgánica es provista al o por el lago en la unidad de tiempo. Se trata de una expresión que describe los efectos combinados de la materia orgánica provista al lago a partir de la producción autóctona y de fuentes alóctonas.

El concepto de "trofía de un lago" está relacionado con el metabolismo integral del ecosistema hídrico, determinado por el suministro orgánico otorgado por dos fuentes: la carga nutriente de la escorrentia de las cuencas tributarias sumada a la productividad propia del reservorio receptor.

La carga externa de nutrientes y materia orgánica es decisiva para la productividad de un lago, dentro de los límites que le imponen las condiciones climáticas, el tiempo de residencia, la tasa de renovación, etc., para distintas áreas en diferentes latitudes. Un incremento de producción vegetal implica una disminución de oxígeno en su masa de agua más profunda (el hipolimnio) lo que a su vez genera una liberación de nutrientes a partir de los sedimentos.

Esta provisión de nutrientes al ecosistema lacustre constituye lo que se denomina: la carga interna. Wollenweider(1968) fue el primero en formular criterios cuantitativos de carga para el fósforo y nitrógeno y las condiciones tróficas esperadas en los cuerpos de agua(concepto de la carga de nutrientes). Como el fósforo resulta ser habitualmente el factor limitante inicial para el crecimiento de las plantas, las aproximaciones y los modelos de carga cuantitativos se refieren en su mayoría, a éste elemento.

El equilibrio ecológico de un lago depende enteramente de estas fuentes de problemas y puede determinarse por el análisis de variables internas como el fitoplancton, los nutrientes y las concentraciones de peces.

Como veremos más adelante, el gran desafío de una gestión integral de cuencas consiste en lograr esos análisis, obtener, ordenar y lograr conclusiones a partir del estudio de esos datos, lo que permite determinar el estado de los lagos y sus cuencas, y así incidir con fundamento técnico en el campo de las decisiones, tendiendo a que se realicen acciones oportunas con el fin mantener y sostener dicho equilibrio (ej.: El lago Lacar de S.M. de los Andes, Neuquén.).

Ecosistemas de Agua Dulce

¨Estructura¨

A continuación se describen los componentes mas importantes que conforman la estructura de un ecosistema de agua dulce:

Componentes Abióticos

Los componentes abióticos son sustancias inorgánicas involucradas en los ciclos materiales.

Salinidad iónica total de las aguas superficiales.

La composición iónica de las aguas superficiales está dominada por cuatro cationes mayores (carga electropositiva): Calcio, Magnesio, Sodio y Potasio y cuatro aniones mayores (carga electronegativa) Bicarbonato, Carbonato., Sulfato y Cloruro. Estos son los que usualmente constituyen la salinidad total de las aguas dulces.

En lagos abiertos de zonas templadas, los iones calcio y bicarbonato son los que prevalecen, generalmente en la siguiente gradiente:

Cationes: Ca > Mg > Na > K

Aniones: HCO3 > SO4 > Cl

Hay sin embargo frecuentes desviaciones en estas proporciones en cuencas de drenaje con aguas suaves y materiales plútónicos basales. La conductividad específica es cercanamente proporcional a las concentraciones de los iones mayores y los cambios en la conductividad reflejan cambios proporcionales en la concentración iónica.

Tres mecanismos mayores controlan globalmente la salinidad de las aguas superficiales:

·         El Lavado erosivo de rocas,

·         la precipitación atmosférica y

·         la relación entre la precipitación y la evaporación.

Las aguas dominadas por el lavado erosivo de las rocas son usualmente ricas en calcio y bicarbonato. El clima, drenaje de cuenca y la composición del material rocoso tienen una influencia dominante en la composición del agua. Las áreas húmedas tropicales del Africa y de Sud América tienen agua de lluvia con composición iónica alta. La precipitación atmosférica domina la salinidad también tanto como poca lluvia y alta evaporación en regiones áridas y calientes.

Nutrientes y Elementos de Traza:

Entre las sustancias inorgánicas se encuentran nutrientes que resultan esenciales en la producción biológica. Las cantidades de nitrógeno y fósforo son ampliamente significativas para la productividad de corrientes superficiales y lagos. El Fósforo es por lo general el factor limitante para la productividad debido a su limitado y escaso abastecimiento natural.

Estos nutrientes mayores y numerosos elementos de traza o menores: hierro, manganeso, molibdeno y zinc, son de importancia biológica esencial pero no contribuyen sustancialmente a la salinidad total.

Compuestos Orgánicos:

Los Hidratos de Carbono, proteínas, sustancias húmicas, pigmentos, y vitaminas constituyen los principales componentes orgánicos del agua. Estos son generados por los procesos metabólicos dentro de las células de los tejidos biológicos y pueden jugar un rol importante en los ecosistemas acuáticos como materia orgánica extracelular disuelta, liberada por autólisis y excreción. La excreción de aminoácidos por el zooplankton puede ser temporariamente una fuente mayor de materia orgánica disuelta. Resultan relevantes las Enzimas libres (exoenzimas), como por ejemplo en el ciclo del fósforo que no puede ser comprendido sin la debida consideración acerca de las fosfatasas libres.

Régimen Climático

El patrón térmico determina el tipo de estratificación, mientras la luz permanece controlando la fotosíntesis. Por lo tanto, el clima es de gran importancia para los ecosistemas lacustres.

Componentes Bióticos

Los componentes bióticos constituyen lo que denominamos la "biomasa". Biomasa es la unidad de medida creada para expresar el peso de todos los organismos pertenecientes a una especie en particular o de todos los grupos presentes en una cierta unidad espacial de un ecosistema.

Los componentes bióticos de un ecosistema comprenden principamente dos grupos de organismos: los AUTOTROFOS y los HETEROTROFOS.


Los Autotrofos son aquellos que se alimentan por sí mismos no a expensas de otros organismos, manteniendo una productiva existencia en base a la disponibilidad de material inorgánico del ambiente. Estos organismos se llaman Productores por su capacidad de producir compuestos orgánicos complejos como proteínas, azúcares y grasas a partir de sustancias inorgánicas simples y fácilmente tomables del ambiente circundante.

En todo ecosistema, los organismos autotrofos más comunes son las "plantas verdes" en ambientes terrestres y algas verdes en los ambientes acuáticos. El proceso de los cloroplastos o pigmentos clorofílicos en contacto con una determinada longitud de onda de la luz solar, hace que estos organismos cumplan con la reacción química de la fotosíntesis, capaz de transformar el agua y el anhídrido carbónico en glucosa. De dicho compuesto orgánico, y a través de complicadas reacciones químicas, se producen la células, sintetizando todos los compuestos que caracterizan a los seres vivos.

En los ambientes terrestres, estos organismos que cubren la tierra con un manto verde viviente, alcanzan gran tamaño en forma de árboles, mientras que en los ambientes acuáticos, conforman en mayor cantidad, masas de organismos principalmente unicelulares y microscópicos llamados algas.

El monopolio de la vida está fundado en estos organismos que por su capacidad de producir materia orgánica son llamados Productores o Autótrofos.

Entonces, en los cuerpos de agua, los Productores de materia orgánica son las algas verdes (fitoplancton) y plantas superiores (macrófitas) que a través del proceso de la fotosíntesis, producen la biomasa a partir de sustancias inorgánicas simples que toman del agua y del suelo respectivamente.

 


Todos los demás organismos que se nutren a expensas de otros organismos, cuya superevivencia depende de la presencia de organismos autotrofos productores, de los cuales se nutren, son denominados heterotrofos o Consumidores.

Consumidores

Macroconsumidores

Los Macroconsumidores son el zooplancton y los peces que se alimentan de otros organismos o materia orgánica particulada (detritus).

Microconsumidores

Son organismos heterotróficos, principalmente bacterias y hongos, responsables de la degradación de los substratos particulados o disueltos, producidos por los procesos autotróficos o arribando de fuentes alóctonas. Entonces, desde un punto de vista trófico la biomasa puedeser separada en dos componentes: autotróficos y heterotróficos. Estos están ligados metabólicamente dentro de una cadena alimentaria.

¨Función¨

La estructura está concernida con el patrón y distribución de los componentes abióticos y bióticos.

La función está concernida con las tasas. Por ejemplo, no interesa solo la cantidad de fosfato inorgánico presente en un momento determinado, sino también sus tasas de renovación.

Se pueden determinar tasas en forma bastante sencilla por los mismos métodos que utilizamos para la determinación de concentraciones y biomasas. Los Rangos son esenciales para comprender la dinámica de los ecosistemas.

Un ecosistema puede ser analizado desde el punto de vista funcional en términos de lo siguiente:

1. Circuitos de Energía (todo proceso viviente está acompañado por transferencias de Energía)

2. Ciclos de Nutrientes: Ciclos biogeoquímicos de los nutrientes mayores.

3. Patrones de distribución y productividad de los organismos en el espacio y el tiempo.

4. Cadenas Alimentarias (Cadenas de pastoreo y de detritus)

5. Control. Cibernética, regulación del metabolismo.

El ecosistema es la unidad básica funcional en ecología, e incluye tanto organismos vivos como el ambiente abiótico. Ambos influencian las propiedades del otro.

La transferencia de Energía y la Madurez de los Ecosistemas

En cuanto a transferencia de energía, el total de la energía luminosa fijada en una planta en determinado intervalo de tiempo se denomina producción primaria bruta, y el resto que puede ser utilizada por los consumidores se llama producción primaria neta. El crecimiento de las plantas se puede medir como producción neta y se puede interpretar tanto como enegía aprovechada o como biomasa. Si entendemos este balance energético como un flujo dentro de la comunidad íntegra del ecosistema, incluyendo a los consumidores y a los descomponedores, descubriremos una nueva unidad de respiración sin la que sería imposible introducir otra fuente de producción.

En este balance energético total referido al ecosistema íntegro se observa que la producción neta es igual a producción bruta, realizada acerca de los organismos productores, restando la sumatoria de la respiración de todos los organismos sea autótrofos o heterótrofos.

La información que contamos a partir de esa ecuación, aplicada al balance energético de un ecosistema, es muy importante al fin de la evaluación del nivel de madurez del ecosistema evaluado. En efecto, cuando la respiración total es inferior a la producción bruta (realizándose de ese modo una efectiva producción neta) se denominará ecosistema en evolución. Esto significa que en un sistema ecológico de este tipo, existe la posibilidad de que los organimsos heterotrofos puedan disfrutar, los que tenderán a balancear la situación mediante un aumento numérico de la población animal presente.

En un ecosistema tal se verifica una " sucesión ecológica".

Cuando ocurre que la respiración iguala a la producción bruta estamos frente a un ecosistema maduro o CLIMAX. En un sistema climax, toda la energía fijada es utilizada, la producción neta desciende a cero, no queda ningún remanente de acumulación anual neta de material orgánico. El climax es teóricamente un sistema en equilibrio energético, que depende de su estructura para su continuidad en el tiempo.

De lo anterior resulta que el Ecosistema es una entidad, una estructura en continua evolución y tiende a la actualización de un equilibrio que todavía no puede ser considerado definitivamente estable.

La evolución de un ecosistema está determinada sustancialmente por una sucesión biótica, salvo algunos casos que determinan pocas modificaciones, sea del ambiente físico, sea del flujo energético, favoreciendo la instalación de nuevas comunidades siempre más especializadas en la utilización completa del recurso ambiental.

Esto significa que la comunidad de productores tenderá a optimizar su aprovechamiento de luz, agua, anhídrico carbónico, sales nutritivas; mientras la comunidad de consumidores y descomponedores tenderán a adquirir una complejidad tal, de ser capaces de aprovechar completamente los recursos energéticos ofrecidos por los productores.

A esta altura se puede comprender como una variación particular del clima puede desembocar en una carencia o sobrepoblación fuera de lo común, incidiendo drásticamente sobre la comunidad y consecuentemente en la estabilidad de un ecosistema maduro.

El Edificio Trófico

A partir de los conceptos expresados, en resumen, desde el punto de vista funcional, los ecosistemas acuáticos están organizados en una red trófica que asegura la transformación de la materia mineral y orgánica, a través del régimen alimentario de los organismos que lo habitan.

Esta transformación pasa por dos etapas esenciales:

·         la asimilación por los organismos y

·         la descomposición de esos organismos luego de su muerte

Los vegetales acuáticos clorofilianos tienen la propiedad de generar la materia orgánica de base carbónica de sus propios cuerpos, a partir de la síntesis del Anhídrido Carbónico gaseoso disuelto en el agua, con el aporte energético externo de la radiación solar.

La reacción global que necesita de la luz y de los pigmentos en las células vegetales se escribe así:

6 CO2 + 12 H2O = C6H12O6 + 6 O2 = 6 H2O

Esos vegetales, autotróficos por el carbono, crecen gracias al sol, el agua y otros elementos nutritivos (nitrógeno y fósforo, etc. ) indispensables para su desarrollo, que toman del ambiente circundante.

 


Ellos constituyen el primer nivel de la red trófica, llamados Productores; éstos son consumidos por organismos fitofagos o hervíboros, a los que se denomina consumidores primarios. Estos a su vez son objeto de una pedación por organismos llamados consumidores secundarios, y así...

En general, para un ecosistema dado, el número de niveles troficos es limitado, de 4 a 5.


Un mismo organismo en el curso de su desarrollo puede cambiar de régimen alimentario y pasar de un estado de consumidor primario a uno de consumidor secundario, y a otro de terciario (CI, CII,CIII).

Las excretas producidas por estos organismos, al igual que sus cadáveres son transformados por los organismos que degradan la materia orgánica: las bacterias y hongos. Estos consumen oxígeno, y terminan descomponiendo esa materia orgánica para generar nuevos compuestos inorgánicos asimilables por los vegetales (nutrtientes ).

Consecuencias Ecológicas ligadas a la contaminación de agua

La agresión de los ambientes acuáticos depende de diversos factores: efluentes residuales de naturaleza (domésticos, agrícolas, industriales), bombeo de agua, corrección de los cursos de agua, embalse, estancamiento, sedimentación, descargas térmicas)

Con la acción de los efluentes residuales, la evolución de las condiciones ocasiona cambios muy rápidos en el ambiente, cualitativos y cuantitativos de la estructura del edificio biológico, requeridos para adaptarse a las nuevas condiciones del ambiente.

El ambiente es modificado y se vuelve inhóspito para un gran número de especies que desaparecen en un orden muy preciso, en función de su tolerancia a las variaciones de ciertos componentes del ambiente (mesológicos).

Consecuentemente un número limitado de especies con capacidad adaptativa a las nuevas condiciones del ambiente, proliferan. Globalmente, el edificio trófico se vuelve progresivamente más simple limitando su capacidad de autodepurar el ecosistema. Este proceso evoluciona en forma acelerada.

 

 


Cantidad de aportes producen efectos tóxicos o inhíben el crecimiento de las poblaciones biológicas, contribuyendo al enrarecimiento de los organismos, pudiendo conducir en caso extremo hacia un resultante sistema abiótico.

Así, sea cual sea la naturaleza de los deshechos considerados, los efectos de la polución sobre la estructura de la biocenosis acuática se traducen en todos los casos en una simplificación del edificio trófico.

Laguna de los Buenos Pastos, El Hoyo, Chubut.

Lagos de Regiones Templadas

Zonas de Agua Abierta

La zona limnética o pelagica de un lago está dividida en tres regiones: La zona trofogénica, que es el estrato o capa bien iluminado y más cálido donde prevalece la fotosíntesis de las algas o fitoplancton.

La zona trofogénica es definida como epilimnio, pero no es idéntica a éste. En lagos de aguas turbias, la alta absorción de la luz resultará de una alta concentración de fitoplancton, y la radiación disponible para la fotosíntesis no alcanzará los bordes más profundos del epilimnio, mientras que en lagos de aguas claras, esa radiación puede penetrar el epilimnio y partes superiores del hipolimnio. Entonces la frontera entre las zonas trofogénicas y trofolíticas está en función de la penetración de la luz. Es la profudidad de compensación donde la fotosíntesis es reemplazada por la respiración.

Para comprender más acabadamente al ecosistema lacustre, conviene describir cuáles son las zonas funcionales del componente biótico. En un lago se puede distinguir un estrato superior de agua llamado eufótico, que comprende todo el espacio de agua superficial a cuya profundidad, distinta de ambiente en ambiente, arriba la radiación solar en cantidad suficiente y con característica tal que permita el proceso de la fotosíntesis.

El estrato eufótico incumbe tanto a la zona litoral como a la zona pelágica

La zona litoral se desarrolla a lo largo de toda la línea costera delimitada al ancho de la profundidad a que alcanza el estrato eufótico.

Circundada por la zona litoral se encuentra la zona pelágica que se extiende por la restante superficie del lago con un espesor igual que el del estrato eufótico.

En lagos suficientemente profundos, donde la radiación solar no penetra hasta la máxima profundidad, hay una zona afótica donde la vida vegetal queda excluída.

Al fondo del lago yace un cuerpo más frío y quieto de agua, que es levemente afectado por la acción del viento - el hipolimnio.

Laguna esteparia Pintura digital - Alejandro Barzi

Termoclinas

Entre epiliminio e hipolimnio, donde la temperatura cae velozmente con profundidad creciente, encontramos la termoclina (Birge 1897). Correspondiendo a la definición de Birge, la termoclina está limitada a una zona donde la temperatura cae al menos 1 Grado Centígrado por metro.

Ciclo Lacustre - Zonas y Red Alimentaria

Metalimnio e hipolimnio constituyen la zona trofolítica donde la respiración y la descomposición predominan. Especialmente el metalimnio es una zona con alta actividad bacteriana heterotrófica. Material orgánico producido en forma autotrofa en el epilimnio es descompuesto en el metalimnio por poblaciones bacterianas de alta biomasa y características metabólicas especiales.

En lagos estratificados de zonas templadas, entre el 80% y el 90% de la producción primaria es metabolizada en el metalimnio (estrato semifótico interfase entre estrato epilimnético e hipolimnético). Esta alta concentración de actividad microbial heterotrófica en el metalimio es causada por el enriquecimiento con materia orgánica particulada (MOP) en la gradiente de densidad entre las cálidas aguas del epilimnio y las frías aguas del hipolimnio.

La alimentación del zooplancton y la depredación por peces son partes de la cadena alimentaria, generando la transferencia de energía alimenticia a través de los distintos niveles tróficos.

Estos animales mayores en la ecología lacustre a su vez mueren y sus cuerpos caen al fondo componiendo un detritus de compuestos orgánicos que las bacterias del fondo, pertenecientes a otro nivel trófico, se encargan de descomponer para convertirlos en simples compuestos o elementos inorgánicos, que constituyendo la carga autóctona del lago, que tiende a retroalimentar -con nutrición mineral resultante de la descomposición de la materia orgánica sedimentaria- la producción autotrófica de fitoplancton, cerrando el ciclo.

A cada transferencia de un nivel al siguiente, entre un 80 y un 90% de energía potencial se pierde. Las cadenas alimentarias están interconectadas una a la otra en una forma muy compleja formando lo que denominamos Red Alimentaria, dónde la eficiencia de transferencia energética es baja, pero suficiente para mantener el metabolismo total del ecosistema.

Existen dos cadenas esenciales:

1.      La cadena alimentaria pastoril que comienza desde el fitoplancton, alimentando al zooplancton y luego a los peces como carnívoros superiores y,

2.      La cadena alimentaria del detritus que comienza desde la materia orgánica muerta (particulada o disuelta), la que es degradada de una forma muy compleja por microorganismos. Estos son excelente alimento para los organismos comedores de detritus, que a su vez son devorados por sus predadores. La complejidad global de las cadenas alimentarias todavía no es conocida al detalle. Aparentemente, pequeños nanoflagelados y ciliados juegan un rol importante en las interfases de las tramas alimentarias.

El impacto alimentario del pequeño zooplancton sobre las bacterias es inesperadamente alto. La consumición de bacterias puede tener el mismo orden de magnitud que la producción bacterial, la que por el otro lado puede ser tan alta como la producción autotrófica.

Zona Béntica y Bentos

La comunidad de organismos que convive en el fondo de los ríos y lagos se denomina bentos.

La zona béntica litoral se extiende desde la orilla hasta una profundidad donde plantas acuáticas enraizadas desaparecen. El bentos litoral esta compuesto de una gran diversidad de muchos grupos taxonómicos y especies con una producción anual considerable en contraste con zonas sublitorales más profundas.

Además la actividad microbiana heterótrofa en los sedimentos litorales es alta, por ejemplo: mediciones de potenciales heterotróficos indican una veloz renovación de la materia orgánica particulada o disuelta, lo que demuestra que la región litoral como la línea costera entre el área terrestre de atrapamiento y el ecosistema lacustre es de gran importancia para el metabolismo del lago.

Cadena Alimentaria

En la zona profundal de lagos templados profundos con estratificación estival nos encontramos con las siguientes condiciones: Temperatura casi uniforme a lo largo del año, cerca de 4 Grados Centígrados. El oxígeno es escaso o totalmente deprimido. El Sulfuro de Hidrógeno y Metano pueden estar presentes si los lagos son productivos (eutrófico). La fauna profundal es empobrecida bajo estas condiciones. Por el contrario, la zona profundal es una región de alta actividad microbial, conectada con el metabolismo íntegro del lago. En lagos oligotróficos el oxígeno está presente en todo el cuerpo de agua - incluso durante la estratificación del verano.

Se puede agregar que si se logra mantener el estado de su cuenca imbrífera, pueden mantenerse las condiciones para que las tasas de productividad lacustre se mantengan estables.

En resumen, a la subdivisión por hábitat se adapta, más o menos estrictamente, una subdivisión de los organismos acuáticos basada sobre las características fundamentales de adaptación, de comportamiento y modo de vida. Podemos reconocer tres grupos fundamentales:

El plancton, compuesto de organismos animales (zooplankton) y vegetales (fitoplancton) que viven principalmente en la zona eufótica. Se trata de una comunidad compuesta de organismos pertenecientes a diversos grupos sistemáticamente caracterizados, en general de dimensiones microscópicas y provistos de estructuras que facilitan su adaptación. En general no poseen medios de locomoción eficientes y siguen pasivamente el movimiento de la masa de agua que la hospeda.

El segundo grupo es el Bentos, que constituye una comunidad compleja sea desde el punto de vista sistemático o sea por su aditamentos funcionales, en estrecha convivencia con los sedimentos del fondo. En relación a las variadas características ambientales determinantes por el diverso tipo de sedimentos y de la calidad del agua vecina, esta comunidad presenta apreciables diferencias en respuesta a la profundidad. Podemos casi distinguir un bentos litoral, sublitoral, profundo y abissal.

Por último, el grupo constituido por la fauna íctica, que puede ser indicada con el nombre de nekton, en el cual van incluidos todos los otros organismos animales que como los peces, están en posición de cumplir transferencias autónomas.

Sintetizando los conceptos vertidos, en términos generales podemos describir dos caminos en una red alimentaria desde el fitoplancton productor, a su alimento básico que son los nutrientes inorgánicos:

1.      el alóctono que depende de la carga presente y ezcurriente de su cuenca de alimentación y,

2.      del ciclo de descomposición bacteriana bentónica del detritus de materia orgánica finamente particulada ingresante desde sus tributarios , de los cadáveres de zooplankton y peces, en resumen todo aquello que, como compuestos orgánicos son degradados en nutrientes inorgánicos, retroalimentando así la producción algal.

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·         http://revista.consumer.es/web/es/20020701/actualidad/informe1/48765.jsp

·       h   http://www.turismo.gob.ec/    http:senacyt.gov.ec    http://www.enbuenasmanos.com/ARTICULOS/muestra.asp?art=751

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